Før vi går videre skal vi understreke at vi blir nødt til å ta forbehold ved tallene vi oppgir i denne artikkelen. Det foreligger utrolig mange tall der ute og disse er ikke alltid i overenstemmelse med hverandre. Tallene vi oppgir i denne artikkelen er hentet fra kildene vi velger å stole mest på.I desember 1988 – 41 år etter H-4 Hercules – var det Sovjetunionens tur til å imponere verden. Sovjetunionen kunne allerede skilte med det enorme transportflyet Antonov AN-124 Ruslan, som ble introdusert i 1986. Men – allerede to år etter lettet spesialutgaven AN-225 Mriya for første gang. AN-225 er hele 84,0 meter langt og dermed uten sammenligning verdens lengste fly. H-4 Hercules var til sammenligning «bare» 66,6 meter langt – altså rundt 17 meter kortere enn giga-Antonoven.

AN-225 satt også en rekke andre rekorder. Flyet er blant annet verdens tyngste med 285 tonn egenvekt og har verdens høyeste maksimale takeoff-vekt med 640 tonn. Det betyr at flyet – når det er maksimalt lastet – veier omlag like mye som 427 gjennomsnittlige familiebiler. Totalt skal flyet ha satt hele 240 rekorder. Flyet oppgis også å ha en maksimal rekkevidde på 1.540 mil uten last. Dette er ingen verdensrekord, men det er likevel interessant å merke seg at jordens omkrets til sammenligning er omlag 4.000 mil.Antonoven har imidlertid et vingespenn på «bare» 88,4 meter (vs 97,5), et vingeareal på 905 kvadratmeter (vs 1.062) og en høyde på 18,1 meter (vs 24,1). Det betyr at AN-225 ikke klarte å slå H-4 Hercules på disse områdene.

Høyvinge-flyet har forøvrig hele seks jetmotorer, noe som i seg selv er ekstraordinært, og kjennetegnes blant annet ved sine doble haleror. AN-225 ble i utgangspunktet bygget for å støtte Sovjetunionens romfartsprogram, og er konstruert for å kunne bære en romferge på ryggen. I praksis har imidlertid flyet – som kun er bygget i ett eksemplar – blitt brukt til en rekke unike lasteoppdrag verden over. Blant annet har Mriya fraktet en 189 tonn tung strømgenerator til Armenia. Flyets lasterom er hele 1.300 kubikkmeter stort og kan frakte inntil 70 meter lange objekter. Flyet kan derfor frakte gods som ikke kan transporteres med noe annet fly.